Tumores cerebrais: em direção a novos tratamentos

Como em outros cânceres, há uma proliferação descontrolada de células, aqui no cérebro ou na medula espinhal. . Nós distinguimos os tumores cerebrais primários - os mais comuns - que nascem no sistema nervoso, e tumores secundários a metástases de outra parte do corpo (pulmão, mama ...).

Tumores benignos que nós pode curar

Qualquer que seja sua origem, mais da metade deles são benignos. Por exemplo, tumores que afetam as meninges (envelopes que cercam o sistema nervoso) são facilmente curados. Mesmo com os pinealomas, na glândula pineal; adenomas hipofisários, na glândula pituitária; schwannomas, nas células que circundam os nervos

Várias formas de tumores malignos

Os tumores malignos atacam principalmente as células cerebrais chamadas células gliais (ou células de suporte neuronal). É por isso que falamos de glioma. Existem várias formas e vários graus de gravidade: tudo depende da família de células gliais afetadas (astrócitos, oligodendrócitos, células ependimárias) e da idade da pessoa. Sabendo que quanto mais jovem você é, mais lenta é a evolução, tão favorável a uma remissão

Quem é afetado?

Maioria dos adultos. De fato, 15% dos tumores cerebrais ocorrem em crianças com menos de 15 anos.

Sintomas que devem alertar

Dor de cabeça, tontura, vômitos, visão turva, comprometimento motor, problemas de memória, crises epilépticas ... Todos esses sinais dependem essencialmente da área do cérebro afetada. Nenhum deles é específico para o câncer: é a persistência deles que deve alertar e encorajar a consulta com um médico. O mesmo acontece com pequenas mudanças no comportamento, mais frequentemente identificadas por parentes.

Um diagnóstico fácil para definir

Em caso de suspeita de tumor cerebral, cabe ao neurologista controlar as funções do cérebro (memória percepção sensorial) usando vários testes simples. Ele pode então pedir mais investigações para fazer um diagnóstico.

Geralmente, é uma ressonância magnética para localizar e medir o tumor. Se necessário, uma biópsia será realizada no momento da cirurgia e para fins diagnósticos e / ou curativos. Em particular, será possível especificar se o tumor é benigno ou maligno

Tratamentos em evolução

Existem tratamentos para todos os tipos e graus de gravidade dos tumores cerebrais. As três principais armas terapêuticas são cirurgia, radioterapia e quimioterapia. Estes tratamentos são geralmente realizados em combinação

Operar primeiro

Primeiro, os médicos operam para remover o tumor benigno ou maligno. As atuais técnicas microcirúrgicas tornam possível extirpar a área doente o mais precisamente possível, em regiões facilmente acessíveis do cérebro, como o lobo frontal, sem danificar os tecidos circundantes. Mas sob a condição de que esta ablação não apresente um risco de sequelas para a pessoa. "Você deve saber que é um pouco complicado no caso do glioma, porque esses tumores se desenvolvem de forma difusa, infiltrando os tecidos vizinhos ainda saudáveis", explica o professor Jérôme Honnorat, neuro-oncologista do hospital de Lyon. Em operação, pelo menos a área mais afetada é removida, mas não é um tratamento curativo. "Se a intervenção não for possível, os cirurgiões realizam uma biópsia para poder analisar as células.

Uma combinação eficaz

Diante de um tumor maligno, a cirurgia é sempre completada por radioterapia. "Sabemos que só precisamos irradiar a área operada. Isso é inútil, pelo contrário, para fazê-lo em todo o cérebro", diz Pr Honnorat. Dependendo do tipo de tumor e da idade do paciente, a radioterapia melhora a qualidade de vida e alivia os sintomas, embora seus efeitos colaterais (queda de cabelo, fadiga) sejam frequentemente percebidos como dolorosos. Desde 2005, na sequência de um ensaio europeu que demonstrou bons resultados na sobrevivência das pessoas, a gestão destes cancros evoluiu ainda mais. A partir de agora, radioterapia e quimioterapia são sistematicamente combinadas. Para este último, as drogas infundidas atuam, em particular, bloqueando a multiplicação de células cancerígenas.

Novas formas de tratar tumores cerebrais

A pesquisa visa entender melhor as variações individuais no tratamento. Na verdade, os médicos descobriram que um medicamento idêntico oferecido a duas pessoas com o mesmo tipo de glioma não terá necessariamente os mesmos efeitos em ambos. Mas como você sabe antes de começar a quimioterapia? Agora é possível identificar certas anomalias genéticas nos tumores. Dependendo da sua natureza, podemos dizer se as células cancerosas serão sensíveis ou não à quimioterapia. "Assim, um jovem de 40 anos com um tumor geneticamente sensível provavelmente se beneficiará de uma remissão a longo prazo", diz Pr Jean-Philippe Maire, um oncologista do hospital de Bordeaux. lutar com todos os nossos meios terapêuticos. "

As evoluções da quimioterapia

Outro avanço, desta vez na frente da quimioterapia. Novas classes de drogas apresentam grandes esperanças. Essas substâncias, que visam especificamente as células tumorais, impedem a formação de vasos ao redor do tumor (esse é o fenômeno da angiogênese) por meio do qual ele se desenvolve.

Chances de recuperação

Dependem do tipo tumor, a fase do seu desenvolvimento, as possibilidades de tratamento e a idade e estado de saúde da pessoa em causa. Em relação aos tumores cerebrais benignos, como o meningioma, que se desenvolvem lentamente, as perspectivas de cura são muito boas. Para tumores malignos que se desenvolvem rapidamente e cujo prognóstico é frequentemente menos favorável, espera-se muito de novos avanços terapêuticos.