Diabetes: uma alternativa às injeções de insulina?

O tratamento atual do diabetes tipo 1 é restritivo, exigindo injeções repetidas de insulina por toda a vida. Mas a pesquisa está avançando. Com as primeiras terapias celulares, os pacientes foram capazes de fazer sem as picadas de insulina.

Também conhecida como diabetes insulino-dependente, esta doença destrói irreversivelmente certas células do pâncreas. Estes são poucos, mas essenciais porque produzem insulina, um hormônio que reduz os níveis de açúcar no sangue. A pessoa com diabetes tem um açúcar no sangue anormalmente alto causando muitos transtornos

Substituindo células destruídas

O princípio da terapia celular é simples. É uma questão de substituir as células pancreáticas destruídas por células saudáveis, para tornar funcional novamente o órgão doente.

Concretamente, as células normais do pâncreas são retiradas de adultos saudáveis ​​que aceitaram durante a sua vida para administrar os seus órgãos. , então reinjetado na pessoa diabética por meio de uma operação cirúrgica leve.

Na França, cerca de cinquenta pacientes já se beneficiaram dessa terapia celular. Onze dos primeiros quatorze receptores de transplante há cinco anos não precisam mais de injeções de insulina. Eles são independentes de insulina hoje. Vitória: esta estratégia é, portanto, eficaz e sustentável

Para todos os diabéticos?

No entanto, a terapia celular só é oferecida a pessoas com diabetes grave, para quem o benefício do transplante excede o risco de tratamento imunossupressor. O último é necessário para facilitar o sucesso do transplante, mas enfraquece o sistema imunológico e aumenta o risco de infecção.

Diante da falta de doação de órgãos, os médicos buscam outra fonte de células e recorrem a células-tronco. A idéia? No laboratório, transformá-los para que eles pareçam o mais próximo possível das células destruídas pela doença e, em seguida, reinjetá-los para o paciente.

Vários tipos de células-tronco em estudo

Três categorias de células-tronco são candidatas: células embrionárias, as chamadas células do sangue do cordão umbilical (cordão umbilical) e, finalmente, células adultas. A desvantagem: é muito difícil obter células em pleno funcionamento no laboratório

Os pesquisadores são capazes de transformar células-tronco em células que secretam insulina. Isso é bom, mas isso não é tudo. É também necessário que esta produção de insulina seja desencadeada no momento certo, isto é, quando há excesso de açúcar no sangue. Em resumo, uma coisa é fazer insulina, outra mais complexa do que se parecer com células beta pancreáticas reais, as que faltam no paciente diabético!

Duas promissoras descobertas

A equipe de San Diego Califórnia alcançou um tour de force científico! Células-tronco embrionárias humanas são cultivadas em laboratório e implantadas em camundongos "diabéticos". Nos animais, eles se comportam como células normais. Claro, o homem não é um rato, mas é encorajador.

Em paralelo, uma equipe franco-belga descobriu a existência em um pâncreas de camundongo adulto, células chamadas de progenitoras (quase células). cepas), capazes de se tornarem "fábricas de insulina" (Cell, 25 de janeiro de 2008). Eles existem em um pâncreas humano? E em um paciente diabético? Se sim, esse caminho de pesquisa é de grande interesse porque, diferentemente das células-tronco embrionárias, o uso de células adultas não apresentaria nenhum problema ético específico.