Homeostase, outro sistema regulador do sono

O funcionamento do nosso sono baseia-se em dois sistemas de regulação: o relógio circadiano, influenciado pelo ambiente e pela rotação da terra, e o homeostato. Se o primeiro é bem compreendido pelos cientistas, o segundo ainda esconde sombras. A fim de entender melhor o que nos faz querer dormir, o professor Gero Miesenböck, da Universidade de Oxford, Reino Unido, está interessado em homeostase.

Na revista científica Nature, ele explica que "o homeostato mede algo que ainda não conhecemos, que acontece em nosso cérebro quando estamos acordados, quando essa coisa atinge um certo nível, nos faz querer dormir". o sono começa e o ciclo recomeça ao despertar. "

Entendendo o mistério do sono

A equipe usou moscas-das-frutas, as mesmas que ajudaram a entender o relógio biológico de 45 anos atrás. para estudar a homeostase em seus cérebros. Cada mosca tem duas dúzias de neurônios que controlam o sono. Quando essas células neuronais são eletricamente ativas, a mosca dorme. Quando inativa, a mosca é despertada

Ao estimular a produção de dopamina no cérebro, os neurônios do sono são desativados e as moscas despertam. Ao interromper a produção de dopamina, eles voltam a dormir. Os neurônios parecem agir como um interruptor. "Faz sentido", diz Miesenböck, "você quer estar dormindo ou acordado, mas não entre estados intermediários". Só resta entender o que naturalmente desencadeia o homeostato. "Se soubéssemos a resposta, daríamos um passo gigantesco para elucidar o mistério do sono".