Como funciona o seu cérebro?

Do nascimento até a morte, o cérebro é constantemente reorganizado para se adaptar ao seu ambiente. Isso é chamado de "plasticidade cerebral". "Em todos nós, esse potencial depende de nossa herança genética, mas especialmente de nossas experiências de vida. Quanto mais multiplicamos essas experiências, mais aumentamos a plasticidade do cérebro e, portanto, sua capacidade de memória. não perdeu nenhuma oportunidade de reconstruir. Está em permanente construção ", diz Nora Abrous, chefe da equipe" neurogênese e fisiopatologia "do Inserm

Uma informação rica e variada

Sempre novas informações chegam até nós (um som, uma imagem, um odor ...), são analisadas, codificadas e armazenadas em diferentes regiões do cérebro de onde serão lembradas quando necessário. Essas operações complexas são realizadas pelos nossos 100 bilhões de neurônios (células nervosas cerebrais), conectados juntos por meio de sinapses. Quanto mais rica e variada a informação, mais a rede de sinapses e neurônios se torna mais densa

Frequentando outras pessoas, trocando ideias, estimulando nossos neurônios e incitando-os a desenvolver constantemente novas conexões. Se passássemos nossas vidas trancadas, sem qualquer conexão com o exterior, sem livros e sem amigos, nosso cérebro teria todos os motivos para declinar.

Novos neurônios constantemente

Estimular nosso cérebro também induz a fabricação de novos neurônios ! A ideia parecia completamente louca há alguns anos, pois acreditava-se que tudo estava congelado na idade adulta. E, no entanto, ao longo da vida, novos neurônios nascem no hipocampo, uma área do cérebro que é uma verdadeira encruzilhada de todos os processos de memória. Eles então migram para o bulbo olfatório, outra área do cérebro dedicada ao tratamento de odores. Por que lá e não em outras áreas? Pierre-Marie Lledo, chefe da unidade de "percepção e memória" do Instituto Pasteur e do CNRS, espera descobri-lo um dia.

Uma coisa é certa: essas células frescas são responsáveis ​​pelo processamento de novas informações. . E, novamente, quanto mais informações recebem, mais elas se multiplicam. Talvez no futuro tenhamos uma molécula capaz de estimular a produção desses novos neurônios de maneira direcionada. As aplicações seriam múltiplas: consertar um cérebro ferido por trauma, um derrame ou uma doença neurodegenerativa, como Alzheimer ou Parkinson. E, por que não, refrear os efeitos da idade?

O cérebro não é muito sensível ao envelhecimento

Ao contrário do que pensamos, as capacidades cerebrais (memória, atenção, linguagem, raciocínio ...) são relativamente pouco afetados pelo envelhecimento. Com o passar dos anos, a produção de novos neurônios diminui e o impulso elétrico que passa pelas sinapses é mais lento. Mas mantemos nossa cultura geral e nossos automatismos (por exemplo, dirigir). Por outro lado, a memória "episódica" (lembrando um nome, os últimos feriados ...), a velocidade do processamento de informações, a capacidade de gerenciar duas tarefas ao mesmo tempo e resistir à interferência tornam-se um pouco menos eficientes.

Uma Grande Diferença por Indivíduos

"É mais difícil para as pessoas mais velhas manterem a atenção em tempo e não é tão rápido, mas se elas pensarem o tempo todo, em um ambiente silencioso, elas terão As chances de sucesso em uma tarefa que um jovem, e ele irá compensar maior precisão na realização desta tarefa ", observa Sylvie Chokron, neuropsicólogo e diretor de pesquisa no CNRS.

Dito isso, alguns cérebros envelhecem melhor que outros. "Há uma enorme heterogeneidade de acordo com os indivíduos, e nós recusamos mais devagar ou nada ou pouco em nossas áreas de especialização: um contador de 80 anos sempre será melhor que um de 20 anos que nunca conta", explica. Jocelyne de Rotrou, neuropsicóloga do Hospital Broca (Paris)

Tédio, o pior inimigo dos nossos neurônios

Mais do que o envelhecimento, é a falta de atividades e o tédio que perturbam o mais o desempenho cerebral dos idosos. O estudo Share, realizado entre 37.000 pessoas em treze países, com financiamento da Comunidade Européia, acaba de confirmar isso.

Testes de memória e linguagem foram realizados com pessoas de 50 a 90 anos ou mais. . E o veredicto é sem apelo: aposentado passado, os resultados do teste são significativamente piores. "A França, a Polônia, a Áustria, a Bélgica e a Itália, países onde nos aposentamos cedo, temos as piores pontuações, os melhores são a Suécia e a Suíça, de onde saímos da Suíça. emprego mais tarde ", observa Stéphane Adam, neuropsicólogo da Universidade de Liège (Bélgica), e um dos autores deste estudo.

Leia

- Por que os chimpanzés não falam e 30 outras questões sobre o cérebro humano , Laurent Cohen, ed. Odile Jacob

- Por que e como nos importamos , Sylvie Chokron, ed. A macieira