Novas formas de tratar a asma

Embora a asma seja frequentemente tratada de forma eficaz (principalmente por broncodilatadores e corticosteróides), algumas formas graves permanecem difíceis de controlar. Novas avenidas de pesquisa visam melhor tratar esta doença inflamatória, pontuada por crises durante as quais o estreitamento dos brônquios causa dificuldades respiratórias. Quase quatro milhões de pessoas na França são afetadas por esta patologia crônica

A asma é muitas vezes alérgica na natureza

A asma é devido a uma reação excessiva do sistema imunológico. Ele é muitas vezes alérgico na natureza. Entre os principais alérgenos: pólens, fungos, ácaros, pêlos de animais (gato, cachorro ...). Mas a poluição, o esforço físico, a mudança climática também podem promover a asma. Pesquisadores estão tentando entender seu mecanismo e desenvolver novas drogas.
Na asma alérgica, o alérgeno (por exemplo, pólen) é inalado. Ele entra nos brônquios e causa uma reação imunológica excessiva. Isso resulta em hipertrofia dos músculos brônquicos e uma hiperprodução de muco que reduz a passagem do ar. É o ataque de asma.

Resultados conclusivos em animais

Duas vias de pesquisa permitem processos muito diferentes para evitar a reação inflamatória induzida pelo alérgeno na asma. Os resultados são conclusivos em animais de laboratório. Ensaios clínicos em humanos devem ser lançados dentro de dois anos

Na origem do primeiro eixo de pesquisa contra a asma, uma descoberta surpreendente: crianças japonesas vacinadas com BCG (vacina contra tuberculose) foram três vezes menos propensos a asma alérgica do que outros. Uma equipe do Instituto Pasteur decidiu então desenvolver uma versão modificada e inofensiva do BCG: BCG EFD. Após a injeção do produto em camundongos e porquinhos-da-índia tornados asmáticos, esses animais não desencadearam uma convulsão diferente dos não tratados, e sua função respiratória retornou ao normal

Medicamento sem efeitos colaterais, mas com ação temporária

"Este tratamento com BCG EFD atua na regulação da imunidade, notadamente através da produção de células, linfócitos T reguladores, permitiu reduzir as reações imunológicas a um nível normal, onde por várias razões Processos inflamatórios que poderiam ter sido interrompidos em camundongos e cobaias, isso dá esperança para uma eficácia desta droga em seres humanos ", disse o professor Gilles Marchal, do Instituto Pasteur.
Este tratamento , agindo temporariamente (cerca de três meses), não tem efeitos colaterais. Parece milagroso, mas é preciso dar alguns passos antes de testá-lo em seres humanos. "Os ensaios clínicos em adultos com asma devem começar dentro de dois anos e meio, mas serão necessários mais quatro a cinco anos para ver este medicamento em farmácias", diz Pr Marchal.

Uma segunda faixa pesquisa para tratar melhor a asma alérgica foi lançada pela equipe Inserm em Toulouse (Inserm Unit 563 / UPS). Novamente, o objetivo é controlar a reação exagerada do sistema imunológico, que causa ataques de asma.

Neutralizar algumas células do sistema imunológico

Nas reações alérgicas, as células T desempenham um papel importante na resposta imune. Para ser ativo, essas células precisam de cálcio que entra através dos canais de cálcio na parede. Na asma alérgica, esses pesquisadores descobriram que as células T envolvidas (TH2) têm canais específicos de cálcio apenas presentes nelas. Eles, portanto, inibiram esses canais para controlar a "surreponse" imune.

"Conseguimos, in vitro, bloquear a entrada de cálcio e a produção de substâncias inflamatórias, intervindo no material genético da TH2. A neutralização dos canais bloqueou a inflamação da asma", explica o Dr. Lucette. Pelletier, diretor de pesquisa do INSERM e codecouvreuse deste tratamento. Esta terapia genética também previne ataques de asma em camundongos asmáticos sem efeitos adversos. Esta "droga" promissora continua a ser confirmada em humanos. Os ensaios podem começar dentro de dois anos e depois serem considerados em asmáticos. Sete a oito anos são necessários antes de uma possível comercialização.