O rim, órgão muitas vezes esquecido

Embora raramente nos preocupemos com isso, nossos rins são tão importantes quanto nosso coração ou nossos pulmões. Eles são, de certa forma, a "planta de tratamento", mas também a regulação do corpo humano: sua principal função é eliminar o desperdício no sangue. A cada minuto, cerca de um litro de sangue chega aos rins para ser purificado, antes de sair e voltar à circulação geral.

Quando um rim adoece, isso não acontece necessariamente imediatamente. . Às vezes até ... de modo algum, tanta natureza nos estragou, nos proporcionando dois! É por isso que a nossa equipe de reparos e lesões renais na Universidade Pierre e Marie Curie, em Paris, continua pesquisando, junto com outras pessoas ao redor do mundo, para identificar sinais de alerta precoces. Isso levaria a doença mais cedo e, portanto, preservaria melhor esse órgão.

Uma pequena anatomia, para iniciantes. A operação de purificação realizada pelo rim é possível graças às milhões de pequenas unidades funcionais que compõem: os néfrons. Estes são divididos em duas partes: o glomérulo, comparável a um filtro minúsculo, é conectado a um túbulo. Quando o sangue atinge o rim ao nível dos glomérulos, eles removem a água e o desperdício que continuam no túbulo. A grande maioria da água é reabsorvida e devolvida ao corpo pelos túbulos, enquanto o lixo é concentrado na urina até atingir a bexiga. Os rins são assim capazes de produzir entre um e dois litros de urina por dia.

A eliminação de resíduos não é o único papel dos rins. Eles também servem para regular a quantidade de água presente no corpo. Eles são capazes de se livrar do excedente ou, por outro lado, reter quando necessário.

Os rins têm outra função para equilibrar a taxa de diferentes minerais, por exemplo sódio ou potássio. . Estes, que vêm da dieta, precisam ser mantidos em níveis específicos no sangue para que o corpo funcione adequadamente. Os rins são, portanto, responsáveis ​​por excretar o excedente na urina.

Os rins, finalmente, são responsáveis ​​pela produção de hormônios, esses mensageiros químicos que circulam no sangue e regulam certas funções essenciais do corpo. como a pressão sanguínea

Pode-se nascer com um rim ... e ficar muito bem

Normalmente, cada um de nós tem dois rins. Mas vários fatores podem levar à ausência de um rim em algumas pessoas, sem que isso represente, na maioria das vezes, um problema de saúde. Assim, é possível ter apenas um desde o nascimento e ser muito bom. Muitas vezes, a pessoa em questão só a nota durante um ultra-som realizado por outro motivo.

O mesmo exame também pode mostrar, sempre por acaso, que um dos dois rins é necrótico e trabalha mais. Além disso, a remoção de um dos dois rins pode ser necessária como resultado de trauma grave ou doença.

Uma pessoa pode acabar vivendo com um rim porque doando um ao outro para transplante. Na França, por exemplo, a lei permite que qualquer pessoa de boa saúde, com dois rins em condições de trabalho muito boas, doe uma delas.

A longo prazo, ter apenas um um único rim não afeta necessariamente a vida das pessoas afetadas, e a grande maioria não terá problemas de saúde durante a vida.

A capacidade funcional dos rins é mais que o dobro do que o corpo normalmente precisa: um rim filtra o sangue tão bem quanto dois. De fato, um rim normal é capaz de aumentar significativamente sua carga de trabalho dependendo das circunstâncias. No caso de pessoas nascidas com apenas um rim, não é incomum ver o único rim crescendo um pouco mais que a média para "compensar" a ausência do segundo. Da mesma forma, quando um rim é removido, ou se ambos os rins perdem um pouco de sua capacidade normal de operação, os néfrons remanescentes trabalham mais para manter o corpo saudável.

Um veículo sem roda No entanto, os indivíduos que vivem com um único rim são um pouco na situação de um veículo que viaja sem uma roda sobressalente. Doenças como pielonefrite (infecções renais bacterianas) ou pedras nos rins podem danificar seu único rim. Ter dois deles é um luxo ... mas isso não é motivo para negligenciá-los ou abusar deles.

Às vezes, os rins não funcionam adequadamente e não são mais capazes de filtrar o sangue de maneira ideal. insuficiência renal. Um rim doente continua a desempenhar suas funções por tempo suficiente graças aos néfrons ativos, que compensam a falha de outros. Quando os rins param completamente de funcionar, por outro lado, resíduos e líquidos se acumulam no corpo. É então necessário recorrer a tratamentos de diálise (para limpar o sangue por meio de uma máquina) ou a um transplante renal.

Mesmo grave, uma doença renal muitas vezes não resulta, por muito tempo, sintoma. É útil certificar-se, de tempos em tempos, de que seus rins funcionam bem, o que é feito por um simples exame de sangue. O índice de creatinina típico - um resíduo produzido pelos músculos e supostamente eliminado pelo rim - é geralmente usado como um índice característico, ou biomarcador, no sangue. Se os rins funcionam menos bem, o nível de creatinina aumenta no sangue e diminui na urina.

Creatinina, um marcador muito tardio do problema renal

A creatinina, no entanto, não é o marcador ideal: sua taxa aumenta apenas após uma redução de cerca de 50% na função renal e, portanto, potencialmente vários dias após o início da doença. A ausência de biomarcadores precoces de insuficiência renal complica a capacidade de intervir no momento certo, isto é, desde o início da doença. É por essa razão que a pesquisa nessa área continua.

Também é difícil prever em que taxa a doença renal pode destruir o rim. A biópsia renal, exame que consiste em tirar um ou mais fragmentos desse órgão e examinar a amostra ao microscópio, permite diagnosticar e acompanhar o curso da doença. Sem este exame bastante invasivo, é difícil prever a progressão.

Muitos pesquisadores estão agora tentando entender os mecanismos de progressão da lesão, na esperança de encontrar novos marcadores de insuficiência renal. Para serem bons biomarcadores, as moléculas identificadas devem refletir de perto e precocemente a presença da deficiência, com o objetivo de intervir o mais rápido possível sobre a doença. Eles também devem ser facilmente mensuráveis ​​por um teste de sangue ou urina - porque a biópsia continua sendo um gesto pesado

Em busca de um marcador para prever o curso da doença

Todas as equipes no mundo siga o mesmo processo. Uma vez identificados os potenciais marcadores, estudos de vários grupos de pacientes ajudam a verificar se o nível desse marcador é preditivo do curso da doença. O objetivo é ser capaz de diferenciar, a longo prazo, os pacientes cuja insuficiência renal continuará a progredir, aqueles nos quais não progridem e aqueles para os quais ela diminuirá.

Vários biomarcadores encontrados nos últimos anos parecem atender a esse critério. Entre eles, cistatina C, NGAL, molécula de lesão renal 1 (KIM-1), proteína de ligação a ácidos graxos do tipo hepática (LFABP) e interleucina 18 (IL-18).

Será então necessário definir os valores limite para cada um desses marcadores. Isso requer estudos em maior escala, em um número muito grande de pacientes, de diferentes hospitais e de diferentes populações. Assim, em poucos anos, a saúde dos seus rins deve ser muito melhor avaliada. Seu nível de creatinina será, sem dúvida, mais de um resultado na folha de resultados enviada pelo seu laboratório de testes.

Chloe Rafael, PhD Candidate, Inserm Unidade de Doença Renal,

Sorbonne University (UPMC) - Sorbonne Universités A versão original deste artigo foi publicada em The Conversation.