Transmissão do zika vírus: um apelo à prudência

Apesar dos esforços de pesquisadores e profissionais de saúde em todo o mundo, o vírus Zika ainda não foi derrotado. Quase 55 países são afetados pela epidemia e 70 relataram a presença do vírus, transportado pelo mosquito Aedes. Mas a pesquisa está progredindo e nos permite entender melhor os diferentes aspectos da doença, incluindo, por exemplo, a transmissão de humano para humano.

Sabemos que uma infecção durante a gravidez pode afetar o feto e causa casos microcefalia ao nascimento . As autoridades de saúde também estão se preparando para uma epidemia global de microcefalia e outras manifestações congênitas da síndrome do zika. Em adultos, pode levar à síndrome de Guillain-Barré, na forma de paralisia progressiva das pernas para o resto do corpo e pode afetar os músculos respiratórios, diz Le Monde

Protege sistematicamente

Mas, enquanto os especialistas achavam que apenas homens com os sintomas da infecção eram capazes de transmitir sexualmente o vírus, novos casos provam que a situação é mais complicada do que o esperado. Casais cujos parceiros não apresentavam sintomas para viajar para países de alto risco desenvolveram a doença após sexo desprotegido. Um primeiro caso de transmissão sexual de mulheres para homens foi relatado em julho nos Estados Unidos. E, mais recentemente, um espanhol que fez uma vasectomia transmitiu o vírus para sua esposa no retorno de uma viagem para as Maldivas. Isso sugere que o vírus está oculto em outros fluidos corporais do que o espermatozóide.

Em resposta a esses elementos, a Organização Mundial de Saúde () pede cautela. As pessoas que retornam de uma área onde o vírus está ativo devem tomar cuidado para se proteger durante a relação sexual e não esperar engravidar por pelo menos seis meses após o retorno da viagem. Em países com transmissão ativa do vírus, a organização reitera a importância de informar a população sobre os riscos e a necessidade de fornecer contraceptivos para homens e mulheres sexualmente ativos. Finalmente, "as mulheres grávidas devem ter relacionamentos protegidos (inclusive através do uso correto e consistente de preservativos) ou abster-se de relatar durante pelo menos a duração total da gravidez", diz a OMS.